рус | укр

Главная

Контакты

Навигация:
Арсенал
Болезни
Витамины
Вода
Вредители
Декор
Другое
Животные
Защита
Комнатные растения
Кулинария
Мода
Народная медицина
Огород
Полесадник
Почва
Растения
Садоводство
Строительство
Теплицы
Термины
Участок
Фото и дизайн
Хранение урожая









Ангел мести

Цвета магии.

Война братьев за власть закончилась…

Аргот опустошён…

Приливные волны заполняют высохшие устья рек и шельфы морей…

Землетрясения сравнивают города с землёй…

Доминария в руинах.

Сейчас необходимо бороться за разрушенный войной мир ,чтобы выжить.

Белый

Белый-это цвет соблазна и невинности ,непорочности и нежности. Людям ,любящим этот цвет ,нравится долгая жизнь, но без излишеств и пышности в ней. Некоторые видят этот цвет как детский-возвращающий к юности, но другие познают его, переполненные желанием прожить тихую жизнью. Белый цвет для честных, справедливых, устремлённых, благородных и обладающих чувством долга, для тех ,кто встанет на защиту справедливости и чести. Это цвет равнин ,храмов и добродетельных рыцарей .Белый для тех, кто верен своему делу ,верит в себя и не боится столкнуться лицом к лицу с несчастьем.

Ангел мести

Сверкая подобно звезде, Котара парила под созвездиями, когда услышала призыв .Зов пришёл неожиданно и мощно, как крючок ,подцепивший рыбу. Только он не причинил никакого вреда, потому что Котара не противилась ему. Давным давно, на рассвете мира, орден волшебников помог ей и её сёстрам в первой великой войне против легионов Ямы. В признательность им ,ангелы поклялись верно служить магам и их наследникам. Дочери Божественной Воли не забывали своего долга.

Она сложила свои крылья и понеслась вниз, к земле. Призыв застал её над островом окружённым океаном, где стояло королевство Жалфир. Пролетая над дюнами Пустыни Костей ,где стояли караваны с их стонущими ,привязанными верблюдами и чешуйчатыми, горбатыми Виашино ,беспорядочно снующими вокруг ночного костра, она предположила, что зов шёл из столицы .Это было не удивительно . Вошебники , достаточно могущественные ,чтобы приказывать ангелу, обитали в местах ,наполненных смертельной энергией.

Королевский город с его милями огромных стен и глубоководных портов, его минаретами ,базарами ,лабиринтами улиц и общественных колодцев , стал больше, чем был семьдесят лет назад, когда она видела его в последний раз. Только дворец остался прежним . В одно время великие мраморные столбы, стоявшие тут с основания города , увеличивались и совершенствовались каждым последующим монархом ,но очевидно эти времена закончились.

Сейчас Котара могла расслышать голос волшебника, призвавшего её. В речи волшебника ,которая должна быть размеренной и чёткой, чувствовалась печаль, и её сердце заболело в симпатии. Она последовала за звуком, исходившим с вершины высочайшей башни одного из особняков Дворянского квартала.

Маг оставил окно открытым ,чтобы она смогла войти. Внутри была палаты, с испускающими тусклый свет свечами ,полками, на которых стояли склянки, бутылки, свитки и гримуары , стойками с церемониальными посохами, волшебными палочками ,мечами и клинками, серебряными чашами, ступками с пестиками, зеркалами для предсказаний, модель планетной системы и другими предметами таинственных искусств. Горький запах мирриса висел в воздухе.

Маг был молод ,худощав и сутулился под тяжестью знаний. Он носил искусно вышитый костюм цвета жемчуга и слоновой кости, который говорил о том, что он принадлежит Гражданской Гильдии. Это было братство волшебников ,следящее в Жалфире за исполнением законов и написанием новых. Мраморно алмазный амулет ,висевший на его шее, был основой великой магической силы волшебников его гильдии .Серый пепел покрывал его измученное лицо. Вероятно он посещал утром похороны и забыл умыться.

Он вздрогнул , когда увидел ангела, возможно из-за того ,что это было первое существо ,которое он увидел за долгое время, а может быть из-за неземного блеска крыльев и от изящества её совершенного тела ,или от света её кристальных глаз.

-Я Котара,- сказала она тихо,-пришла ,повинуясь твоему зову .

-Я думал ,что это не сработает, - ответил маг. Много лет прошло с тех пор как я использовал эти заклинания. В последнее время я посвятил себя закону и политике ,- резко замолчав, он продолжил: Прости меня, я слишком много болтаю» .

-Вам не за что извиняться , -сказала Котара. -Может быть я знаю ваше имя?

-Сабул. Сабул Хаджин.

-Чем вам необходимо помочь, Сабул Хаджин?

-Обеспечить правосудие,- сказал маг с твёрдостью в голосе. Пять дней назад, один из Ильмиерцев убил моего брата Аксдана на аллее.

В услышанном названии, Котара ,с помощью своих неземных способностей, немедленно узнала , что дом Ильмиера был местом проживания другой аристократической семьи в этой столице.

-Тебе нужна моя помощь в задержании виновного?- спросила она. -Он сбежал из города или скрывается в нём?.

Сабул резко засмеялся.

-Отнюдь. Ильмиерцы расхаживают по улицам как-будто ничего не случилось. Мои идиоты коллеги из Гражданской гильдии уже провели расследование и решили ,что нет оснований обвинять этих «несчастных» в преступлении.

Котара нахмурилась: «Если это так, то почему ты думаешь что они всё-таки виновны?»

-Потому что они вечные соперники нашего рода, -сказал маг. -Они ненавидят нас ,как Мишра ненавидел Урзу ,и всегда стараются причинить нам вред коварными способами, имеющихся у них в распоряжении. Мултам Ильмиера ,самый гнусный из них, имел дерзость присутствовать на похоронах Аксдана. Когда он подошёл ко мне с соболезнованиями, я заметил насмешку в его глазах и сразу понял, что в его руках был клинок, перерезавший моему брату горло. Мой дядя Тартеск, глава нашей семьи, знает это тоже, -продолжил Сабул, -но он не будет ничего предпринимать. Он говорит ,что у нас благородный дом и мы не падём до кровной вражды или пренебрежением нашего закона ,чтобы отомстить им .Возможно он не сделает, но я сделаю это. Я вызову Мултама ,чтобы встретиться с ним клинком к клинку ,хоть я и не умею владеть мечом. Даже если мой дядя и городская стража разрешат дуэль, я не смогу отомстить за Аксдана. Но я могу отправить тебя, чтобы ты сделала это за меня.

Сочувствуя его страданиям и обязанная повиноваться ему в любом случае, Котара тем не менее задумалась. После паузы она сказала: Мастер Сабул всегда призывал меня для таких вопросов как этот, но…

Его глаза, красные и отёкшие от недостатка сна, сузились: «Суть дела разве имеет значение?»

Немного подумав, она ответила: Думаю, что нет.

Тогда встань туда,- он показал на место в центре пола. -Я намерен экипировать тебя для твоего задания, чтобы быть абсолютно уверенным в достижении цели.

 

Часом позже, Котара вновь парила над городом. Шлем, нагрудник, наплечники, латы, лёгкие как пёрышко, крепкие как сталь ,и блестящие как жемчуг ,скрывали её гибкие формы и наполняли её тело магической силой. Броня и её новая сила были проявлением магии закона и безгрешности не более ,чем было этих качеств у Котары. По некоторым причинам они казались чуждыми и отвратительными ей. Если бы Сабул не повелел носить ей эти доспехи, она бы уже сломала их в щепки.

Она изучала извивающиеся улицы под ней, подобно сове, ищущей добычу. Хотя уже было достаточно поздно, что большинство из смертных уже нежились в своих постелях, огромный город все ещё предлагал плотские развлечения для малого числа богатых и безнравственных людей. Таким человеком был Мултам Ильмиера , чей аппетит к вину, игре в кости и шлюхам сделал его столь же известным ,как и его умение владеть мечом.

Несмотря на то ,что она редко нуждалась в них, Божественная Воля в её непостижимой мудрости дала ей инстинкты охотницы, и они привели её к Мултаму достаточно быстро. Он и четверо компаньонов брели из таверны, выкрикивая непристойные песни и раскачивая земляные кувшины в такт. Даже сверху ,Котара могла учуять запах алкоголя, который был в их дыхании и просачивался через поры.

Если кто-то узнает что ангел умертвил Мултама ,то Хаджин- трое из тех, кому принадлежит Гражданская Гильдия ,окажутся под подозрением. Поэтому Сабул велел убить незаметно. Она могла убить её жертву сверху, застав врасплох, потом мгновенно раствориться во тьме ,но её природа не позволяла ей сражаться так трусливо. Она спикировала вниз, схватив Мултама под руки, и с шумными ударами её крыльев об воздух, унесла его прочь. Он визжал и его друзья крутились в поисках его. Но они и не подумали посмотреть вверх, во всяком случае ,не достаточно быстро. В миг ангел оставил их далеко позади. Она летела ,пока не увидела под собой безлюдные дворы улиц ,затем она начала снижать вниз к земле.

Мултам был худым, с мрачным оттенком лица мужчиной, одетый в великолепно украшенный ,ярко-красный кафтан. Возможно парализованный от ужаса, а возможно достаточно спокойный и осторожный, чтобы понять, что если он разорвёт крепкую хватку его похитителя ,то он разобьётся насмерть, поэтому он не сопротивлялся в течении полёта. Но скоро его ноги коснулись земли, его руки поползли к алой рукоятке его сабли. Оружие было уже наполовину в ножнах, когда Котара встала перед ним , и он впервые увидел её. Его тёмные зрачки расширись и он замер, но только на мгновение. Потом он закончил изучать её и принял оборонительную позицию. Заметив лёгкость в его движениях , она поняла , что он уже не пьян ,несмотря на вонь от выпитого алкоголя. Котара была ,тем не менее, благодарна за это.

-Так,-сказал сухо Мултам, - эти тряпки Хаджины имеют больше мужества ,чем я предполагал, по крайней мере достаточно для призыва убийцы ,чтобы не драться в собственных дуэлях. Ну и который из них прислал тебя?- Его голос стал мрачным и в то же время в нём слышались нотки насмешки: «Это тот нищий, лишившийся старшего брата?»

-Правосудие прислало меня, -ответила Котара ,стирая улыбку с его лица, вызванную горем Сабула. -Оно и лишь оно.

-Лгунья,- сказал Мултам, -правосудие назначило мне свободу на открытом суде ещё только вчера. А что ты делаешь зовётся справедливостью. Я никогда не убивал существ, подобных тебе. Я задаю себе вопрос: что если я раню тебя, то твой мастер почувствует боль, как во всех этих старых россказнях.- Быстрый, как пантера, он прыгнул на неё.

Котара едва успела заблокировать удар. Остриё его сабли со звоном ударилось о наплечники он оказался за ней. Они повернулись лицами к друг другу ,и он набросился на неё со вторым ударом, который она смогла избежать ,чуть отступив назад. Она почувствовала прилив магии ,придавший ей сил, волшебство что наделило её нечеловеческой скоростью.

Она была благодарна за это. Это означало что он имеет какой-то шанс на победу, хоть и небольшой. Котара держала его на расстоянии и ждала момента для главного удара. В тот же миг она увернулась от его выпада ,шагом в сторону, и сбила его с ног своим крылом.

Удар отбросил его обратно на землю. Он попытался встать, но Котара налетела на него, чуть оторвавшись от земли, и пнула его в грудь. Послышался треск сломанных рёбер и он снова рухнул на спину.

Наверное ,он был ещё жив, но уже беспомощен . Она остановилась, доставая клинок для завершающего удара. Но и его руки бросились внутрь ,под шёлковую рубашку.

Она почувствовала магию, грязную магию некромантии на этот раз, нахлынувшую, как-будто он активировал какой-то тайный амулет. Головокружение и слабость напали на неё ,и она упала на её колени. Мир рухнул во тьму, её зрение начало слабеть. Слова, похожие на карканье вытягивали из неё энергию, но она сопротивлялась ,чтобы разорвать проклятие. В конце концов силы перестали покидать её дрожащие конечности ,и тьма в её глазах начала постепенно растворяться, чтобы впустить мрачный взгляд от фигуры ,стоящий перед ней. Тень нависла над ней, поднимая её изогнутый клинок для смертельного удара.

Котара подняла руку вверх и схватила Мултама за запястье, задержав его саблю над ней. Её рука сжавшись как тиски, сломала ему кость, затем рванула его к земле, где удар по горлу положил ему конец. Она почувствовала крик ужаса и отрицания, запертого в его умирающем теле, а потом только пустоту, когда жизненные силы покинули его тело навсегда.

Когда она сидела рядом с ним, дрожа и ожидая возвращения её сил, она напоминала себе ,что Мултам не отрицал убийство брата Сабула. Она нанёс первый удар в битве с ней. Он в конце концов напал на неё с колдовством , давшую ему энергию из тьмы и смерти ,запрещённую всем кроме членов Гильдии Теней. Это означало, что он мог поклоняться демонам из Абисса.

До сих пор ни один из её врождённых рефлексов не помог ей так много, как сегодня. Её сердце было до сих пор наполнено болью. В конце только одна мысль утешала её. По крайней мере её дело было закончено.

 

Сабул ,уставившись, внимательно слушал историю Котары. Когда она закончила, он молча сидел некоторое время ,в течение которого она изучала его худое ,уставшее лицо, тщетно пытаясь найти признаки радости или раскаяния.

После он сказал, «Это звучит, как-будто ты очень быстро прикончила Мултама. Он мучился не очень долго.»

-Мучился?- воскликнула ангел . -Он умер. Я лишила его жизни!

-Прости меня,- быстро сказал Сабул.-Я не осуждаю тебя. Ты сделала всё точно как я тебя просил. В следующий раз я дам более точные инструкции.

Котара посмотрела на него в ужасе.- Какой ещё следующий раз? Ты уже наказал убийцу своего брата Аксдана. Ты исполнил своё правосудие.

-Не правда,- сказал маг, беспокойно начав ходить взад и вперёд. Белоснежное одеяние закружилось вокруг него.-Это только начало. Всё стало ясно из проверки мотивов нескольких Ильмиеров ,устроивших Аксдану засаду на аллее. Они держали моего брата, в то время как Мултам мучил и избивал его. Очевидно, что они тоже должны заплатить за это.

-Ты знаешь кто они?

Сабул пожал плечами.-Более или менее. У Мултама было несколько собутыльников ,которые помогли ему изучить чёрную магию. Из того , что ты рассказала мне, я предполагаю, что ты видела четырёх из них сегодня ночью.

Четверо из них? О, Господи, сколько их всего? «Маг,- она запнулась- Мои сёстры и я в долгу у твоих предков, и я счастлива служить тебе. Но я умоляю тебя, чтобы ты вспомнил, что твоя братия посвятила себя служению Божьей Воле больше, чем любой священник. Ваше мастерство не предназначено для таких целей, как и я.»

Он нахмурился.-«Что за чушь ты несёшь?»

-Магия твоей гильдии священна,- ответила она, - и предназначена для заботы, лечения и защиты. Я ,как порождение этой энергии, должна оберегать. Во время войны, когда враг стоял у ворот, волшебники призывали меня сражаться с ним. Не в моей природе, применять силу первой.

-Но в твоей природе, повиноваться мне,- огрызнулся маг,-не так ли?

Она вздохнула. –«Да»

-«В дальнейшем ,я не желаю слышать возражений.» Его лицо смягчилось, он нерешительно потянулся к ней и похлопал её по плечу. –Ты всё делаешь правильно. В скором времени, ты убедишься , что все Ильмиеры злые люди. Это справедливо, что они будут наказаны, и несомненно, правосудие –это священная работа не менее, чем уход за больными или защита от вторгающихся армий.»

-Возможно,- сказал ангел.

Он улыбнулся.- Теперь мы в согласии с друг другом. Сейчас тебя никто не должен увидеть здесь , и поэтому ты должна покинуть меня. Возвращайся завтра, через час после наступления сумерек, и я расскажу тебе, кого ты покараешь следующим.

 

Как и кузин Мултам, Уиртаг имел худощавое телосложение и длинное узкое лицо Ильмиеров. У него был взгляд голодного волка ,который , думала Котара, был подходящим для него. По мнению Сабула, Уиртаг был бедным родственником, следовавший повсюду за его родственником как верный пёс, жаждавший поучаствовать в любой авантюре или преступлении в обмен на кошельки с серебром, которые Мултам изредка кидал ему.

В настоящее время Уиртаг сидел с другом, попивая арак в старом ветхом коттедже на Кожаной улице .Судя по его молчанию и угрюмости , он и другой пьяница устроили поминки сыновей ,а может они оплакивали потерю Мултама или его денег, которые, кстати, были нерешённым вопросом.

Котара пробралась сзади дома на тесную , вонючую аллею и наблюдала через огороженное решёткой окно. Ей было нужно, чтобы компаньон Уиртага оставил его одного в комнате, несмотря на это, она боялась этого момента.

Вдруг его приятель встал и вышел из комнаты, чтобы ответить на зов природы. Тут же ангел схватилась за кованную решётку и начала вырывать её из окна ,чтобы схватить её пленника. Уиртаг повернул голову на скрежет вырываемого металла, но в этот миг Котара уже залезла в комнату. Когда он набрал воздух, чтобы завопить ,она закрыла ему рот своей рукой, стащила его с грязных подушек и вытащила его на улицу.

Котара взлетела с ним на верхушку покрытого черепицей купола соседнего храма. Когда она отпустила его, он закачался на неровной поверхности. Расправив свои крылья, она балансировала без особых усилий.

-Что?- рыдал он.-Что ты?

-Что они говорили убило Мултама?-ответила она.

-Некое существо,- сказал Уиртаг, присаживаясь ниже его центра тяжести.-Какая-то птица рух или ифрит, который спикировал с неба.

-Я то самое существо,- сказала она, – посланное отомстить убийце Аксдана из рода Хаджинов.

-Пожалуйста,- просил Уиртаг, - не убивай меня. Это всё было идеей Мултама. Когда мы грабили мальчишку, я не знал ,что он хотел зарезать его. Я думал , что он только немного помашет ножом перед ним.

-Это не имеет значения,- сказала Котара, желая, не пожалеть негодяя из-за его страха и отчаяния.-Ты все ещё должен ответить за это.-У него был клинок за поясом. Пустяк, но она хотела, чтобы он оказался в его руках. –Доставай своё оружие .

Он завыл в отчаянии: «Пожалуйста…»

-Доставай его!- закричала она в ярости .-Не затягивай это на дольше ,чем необходимо.

Он стал бледным и его руки затряслись ,нащупав клинок ,он вытащил его и указал им на неё. Взмахнув крыльями, она бросилась на него. Лезвие клинка мелькнуло перед ней. Она отклонила его в сторону ,защитившись наплечником, и ударила Уиртага слева ,в лицо. Удар послал его в акробатический полёт вниз по крыше. Клинок выскользнул из его руки и запрыгал со звоном по черепице позади него. Он закричал, когда ударился о край купола, где изгиб крыши резко переходил в высокую стену. Котара бросилась к нему вниз, схватив его, и перенесла его обратно. Придя в осознание произошедшего, он уставился на неё в замешательстве.

-Я сожалею,- сказала она , её опаловые крылья бились об холодный ночной воздух.-Но я не могу просто позволить тебе упасть. Мой мастер приказал мне устроить тебе медленную смерть.

Уиртаг завопил и забился в её крепких объятиях, но его сила была ничем по сравнению с её. Она опустилась на верх купола и опустила его на крышу, сделав так, как приказал Сабул.

Когда это случилось ещё раз, часть крыши была забрызгана кровью, и она сидела ,рыдая взахлёб из-за пожара раскаяния внутри неё, похожий на мучительный яд . Потребовалась половина часа ,чтобы привести себя в чувства для полёта назад, в особняк Хаджинов.

Расправив свои крылья, она заметила что-то необычное. Её блестящие перья, которые возбуждали свет на любой отражающей поверхности ,гасли в темноте. Она видела только пятна света ,отражающиеся в черепице . Они показались странно слабыми, как-будто если свет от её оперения начал тускнеть.

Это был странный феномен, но насколько было видно, нёс в себе важный смысл. Но он показался ей не таким важным, по сравнению со зверским актом насилия ,которое она совершила. Снова зарыдав, она унеслась прочь с этой скотобойни.

 

Его лицо до сих пор было покрыто пеплом , и на подбородке была видна тёмная щетина, Сабул сидел ,внимательно слушая отчёт Котары о смерти Уиртага. Неподобающе, как это была для ангела, у неё появилась надежда , что маг будет злорадствовать над описанием агонии её жертвы, потому что это могло указать на то, что он удовлетворён или , по крайней мере, становится.

Но он даже не улыбнулся ,только сидел ,покачивая задумчиво головой, подобно торговцу , проверяющим его товар по списку.

-Ты всё сделала хорошо, -сказал он, когда она закончила .

О ,да, сделала всё хорошо, как его палач! Она не была обязана ему служить, она могла даже попытаться ударить его.

Возможно. Но не смотря на все мои усилия, Ильмиеры знают, что что-то умерщвляет их одного за другим. Кроме того, они подозревает ,что это что-то нечеловеческого происхождения, нечто, что бросается на них с неба.

Сабул пожал плечами: «Как скажешь.»

-Установив его приблизительное происхождение ,они захотят успеть вовремя найти мага, пославшего убийцу , и это будет зависеть от одного- смогут ли они разглядеть меня или нет.

Сабул наигранно улыбнулся.- Как юрист, я могу рассказать тебе о том, что они испытывают и что они могут подать на меня жалобу в суд за эти два несчастных случая. Под двумя лунами, я буду рад оказаться подсудимым. Позволив им узнать, какого это видеть убийцу твоих родственников ,прогуливающегося из зала суда на свободу.

-Они смогут найти способ признать тебя виновным,- настаивала Котара, - и если у них это получится, то выйдешь из –за зала суда только на эшафот .

-Я рискну своей жизнью с радостью.

-И своей семьей тоже?-спросил ангел, помахивая чуть крыльями в тщетности её слов. Её перья шелестели.- Если тебя разоблачат, то дядя Тартеск и все твои родственники будут тоже опозорены. Скандал разорит и опозорит род Хаджинов навсегда .

-Как раз то, что ты хотела?

Человек, убивший Аксдана мёртв. Как и его главный сообщник. Это две жизни за одну. Прошу, остановись, пока ты и твои родственники не попали в беду.

Он в отрицании замахал головой.-Я не могу. В любом случае, тебе не нужно делать вид, что ты хочешь остановиться, потому что ты заботишься о моём благосостоянии.

-Но это так и есть. С того момента , как я услышала твой голос, полный отчаяния .

-Чушь! Ты попросту брезгливая.

-Это более чем брезгливость! Я тоже мучаюсь, маг, мучаюсь от этих способов…

-Мне наплевать!- прорычал он, хотя в тот миг, она заметила вспышку стыда в его глазах.

-Иди и возвращайся завтра ночью.- Он развернулся спиной к ней.

Её пальцы наполовину свернулись в кулак, но через миг разжались.

 

Эскандер Ильмиера разместил пару часовых на крыше его дома и заколотил ставни в спальне. Держась в тени, Котара проскользнула мимо первого, а потом ,уловив момент , и мимо последнего. Побывав однажды внутри, она вскрыла деревянные доски на ставнях, чтобы обеспечить себе поспешный выход с пленником.

Крупнее, чем все его родственники, но имеющий такой же длинный нос и широкий, с тонкими губами рот, Эскандер спал, громко храпев, рядом с его прелестной молодой женой. От вида девочки, прижавшуюся к нему и спавшую с улыбкой на лице, кинул ангела в дрожь.

До сих пор у неё не было выбора , кроме как выполнять данный ей приказ. Она вытащила Эскандера из объятий его жены, зажав его рот её рукой, и поспешила к окну. Дремлющая девочка издала стон раздражения. Ангел выскочила во тьму, полетев голубем вниз ,почти до уровня улиц , до тех пор ,пока она не оказалась на безопасной дистанции от стражи. Потом её крылья забарабанили по воздуху ,и ангел поднялась в воздух. Эскандер беспомощно корчился в её крепких руках.

Она поставила его вниз на крышу амбара. Полный молодой человек смотрелся крайне беззащитно без его одежды, и конечно же у него не было оружия. Из-за осознания этого Котара чуть не слетела с катушек.

Когда она рассказала ему, почему она пришла за ним, то он сказал,-но я никогда не прикладывал руку к убийству Аксдана !!!Я только стоял и смотрел!

-Это не имеет значения. Мой мастер приказал мне убить тебя, и я должна повиноваться.

-Пожалуйста,-сказал он, слёзы текли вниз по его пухлым щекам.-Я признаю, что я виновен. Я хотел найти способ остановить всё это остановить всё это. Но всю мою жизнь я чувствовал , что делаю всё, как это хотел Мултам, а не наоборот. Накажите меня, если вы должны, но пощадите мою жизнь.

-Я не могу,- сказала она.-Покажи свои руки.

Вместо этого он сложил их вместе и опустился на колени.-Я умоляю тебя. Я могу помочь, предупредив тебя о магии Ильмиеров.

-Я уже знаю о заклинаниях, использованные Мултамом. Они не спасли его.

-Это был обычный фокус. Моя семья имеет таких же могущественных волшебников , как любой из Хаджинов. Более могущественных, потому что они не побоятся призвать владык тьмы. И я знаю , что у них готовится план для того, чтобы противостоять тебе. Я могу подослать к ним шпиона ,чтобы узнать в чём именно состоит их замысел.

-Я не буду торговаться с тобой за твою жизнь,- сказала Котара.- Я могу только выполнять приказы моего мастера. Встань и сражайся.

Эскандер свернулс я в клубок и зарыдал.

Внезапно она возненавидела его и всех Ильмиеров, как-будто они потребовали осквернить себя их смертью. В гневе, который нельзя было погасить , она бросилась на него.

 

Позже, этой ночью, увидев себя в зеркале Сабула, она поняла, что изменилась снова. Её светящиеся глаза приобрели безжизненный металлический оттенок, который изменил её нежный взгляд на хищный взор сокола.

 

На следующей неделе, Ильмиеры стали очень осторожны. Те ,кто осмелился выйти из их домов ночью ,всегда делали это в компании телохранителей или хорошо вооружённых друзей, или , в редких случаях, когда некому было прикрыть спину, прибегали к маскировке.

Единственное, что слегка доставляло неудобство в кровавой работе Котары это то, что она до сих пор была противна ей ,и ярость, появившуюся во время убийства Эскандера. Её внешний вид продолжал неуловимо изменяться. Её перья стали острыми и их сияние стало тусклым. Возможно она, дочь бескрайних небес, пробыла близко к земле слишком долго, и грубость её поверхности отрицательно повлияла на её более нежное материю.

В дневное время, она пыталась очиститься в небе, чтобы вернуть себе прошлый вид, поднимаясь всё выше и выше, через облака к звёздам, светящимися в непроглядной темноте позади них. Но без разницы, как бы высоко она не поднималась, она не могла избавиться от отвратительного облика, жестокости и ненависти, которые, казалось, прицепились к ней.

 

Когда Котара проскользнула через окно, Сабул сидел и смотрел в пустоту. Его грязные каштановые волосы стали жирными и запутались, а его подбородок так и остался небритым. Его лабораторные белые халаты были помяты и пахли немытым телом.

-Мастер?- сказала ангел.

Молодой маг тяжело развернулся к ней.-Ты схватило Отори?- спросил он.

-Да, но у меня были проблемы,- сказала она. Он поставил всевозможные ловушки для меня, оставив себя как приманку. Когда я спикировала на него, маг сбил меня с толку иллюзией и половина дюжины наёмный убийц накинулись на меня. Я убила их всех, чтобы никто не смог сообщить , что видел именно ангела. Её болезненные глаза пульсировали от отчаяния, но слёзы не стекали по её щекам. Возможно ,она выплакала их все.

Сабул сщурил глаза –Это… -и махнув рукой.-Хорошо, я полагаю, что если наёмники служат Ильмиерам, то они берут на себя часть вины ,защищая убийц.

Котара взглянула на него, судорожно двигая пальцами.-Ты действительно веришь в это?

Он лихорадочно затряс головой.-Я не знаю. Но в любом случае, это уже чересчур . Не волнуйся об этом.

-Это может произойти снова. Уже убила Мултама и его главных компаньонов. Мы пали до того, что убиваем юношей, которые иногда гуляли с ним по городу ,и все они, по всей вероятности, не виновны в смерти Аксдана. Хватит себя обманывать, что это предприятие ,до сих пор борьба за правосудие .Это теперь война, единственной целью которой, является уничтожение. И любая война уносит невинные жизни.

-Думай, что это война, если тебе так легче. Что бы это ни было, я не нахожу оправдания твоему поступку. –Он отвернулся от неё.

Обойдя его стул, чтобы снова встать к нему лицом к лицу, она увидела себя в зеркале. Последний слабый блеск её крыльев исчез. Но до сих пор величественные, её крылья были белоснежно-белыми, как у арктического хищника.

-Взгляни на себя,-сказала она. Я предполагаю ,что ты не мылся и не менял свою одежду с похорон Аксдана, не ешь и не спишь. Я уверена, что ты даже не занимаешься чем-либо другим, кроме как сидишь тут и ждёшь от меня этих кровавых новостей.

Сабул пожал плечами.

Если эта месть не излечит твои раны,- продолжала Котара.- Если она не поможет тебе начать новую жизнь, то тогда на что, ты надеешься. Почему мы продолжаем делать всё это?

-Потому что это не для меня!- не выдержал волшебник.-Это всё ради Аксдана.

-Это в память о нём? Груда трупов?

Он открыл рот, чтобы возразить, но потом запнулся. Через несколько секунд он ответил.- Может Боги сжалятся надо мной? Его душа была добра, без сомнения. Он даже не любил охоту.

-Он служил в Гражданской гильдии?-спросила она.

Сабул слегка улыбнулся. -У него не было магических способностей. Хотя ему потребовалось много времени, чтобы признать это. Он хотел пойти по стопам его старшего брата.

-Он гордился тобой.

-О, да. Когда я был студентом, я имел плохую привычку болтать обо всём , что я изучал. О мистических энергиях и об огромной ответственности соблюдать традиции моего рода. О святости закона ,и о том, как все должны уважать его для развития цивилизации. Мои родственники старались меня избегать, но Аксдан слушал каждое моё слово.- Слёзы показались в его глазах.

-Это позор ,не правда ли? Если бы я не забивал ему голову этой ерундой, если бы я научил его, что жизнь состоит из хаоса и борьбы, тогда возможно он был бы сейчас жив.

-Но тогда бы он не был, тем младшим братом, которого ты так сильно любил,- сказала Котара, положив свою руку ему на плечо. Кроме того , ты вряд ли мог научить его тому, во что ты не веришь. Я думаю, что ,глубоко внутри, ты до сих пор не веришь что любой человек , не говоря уже о маге Гражданской гильдии, имеет право нарушить закон, ради мести кому-то. Ты нарушил свои клятвы и извратил свои принципы , и это огорчает тебя.

Он вздохнул.- Возможно.

-Тогда остановись.

-Скоро, я уверяю тебя.

-Ты хочешь истребить весь род Ильмиеров? Ты желаешь, чтобы я убила каждого из них, даже тех, кто не виновен в смерти Аксдана или в любом другом преступлении. К этому времени ты сойдёшь с ума и престанешь перед судом.

-Как я уже говорил, мне всё равно, что случится со мной. Наши родители умерли, когда ещё Аксдан был малышом. Я вырастил его, хотя конечно нам помогали разные родственники и слуги. Я был ответственен за него , и в конце концов, я не смог защитить его. Но ,по крайней мере, я смогу отплатить его убийцам.

-Эти смерти не вернут Аксдана,- сказал Котара. Даже вся кровь Жалфира не смоет твой позор.

-Я проклинаю тебя,- закричал он, скинув её руку с его плеча и поднявшись на ноги.-Как смеешь ты пытаться отговорить меня? Ты всего лишь рабыня! Убирайся прочь! Вплоть до завтрашнего вечера.

Разочаровавшись в волшебнике, Котара развернулась и пошла прочь. Она была так близко, чтобы переубедить его, но, в конце концов, его кровавая одержимость оказалась сильнее, чем любой её аргумент. Она сложила крылья и вылетела в окно, только позже поняв , что не ощущала этот уход вынужденным.

С того момента , как Сабул призвал её, она ощущала прикосновения его магии, подобно шёлковому ошейнику, который становился железным хомутом, если она сопротивлялась ему. Сейчас, как бы не росли чары, она не могла ощутить всю их силу.

Она не понимала, как это могло произойти. Обычно, призванные волшебником существа , были полностью под его контролем, до тех пор пока оно не умрёт или его не освободят. Но она поняла, что судьба дала ей возможность освободиться навсегда.

Сабул погрузился в размышления, не подозревая, что Котара ещё не ушла. Она подкрадывалась к нему как кошка. Попутно, она сняла с полки длинный меч с белой рукояткой. Она верила в её собственную доблесть. Как могла она в них не верить, после того как доказывала её снова и снова, прошлыми ночами. Но она уважала магию Сабула , и оружие поможет ей убить его внезапно, чтобы он не успел произнести его заклинание. Кроме того, это было неким удовлетворением, убить его одним из его инструментов.

Когда она подошла ближе, она ощутила магию призыва, которая пыталась нащупать её, подобно рукам слепца. Слишком поздно , подумала она. Шагнув ещё раз, она оказалась на расстоянии удара. Подняв клинок для обезглавливающего удара и взглянув на него со спины в последний раз, она ощутила чувство жалости к нему.

Как же несчастно он выглядел, с его склонённой головой, сутулой спиной, в грязной одежде и немытой шеей. Как же сильно он нуждался в чьей-то помощи и утешении. Внезапно, её злые намерения показались ей не просто чужеродными, а вызвали у неё презрение к себе, и её бессердечное желание, которое она видела в своём замысле, было ещё ужаснее. Она засомневалась и в этот момент энергия призыва вернулась с новой силой, сковав её.

В её глазах была досада от произошедшего, но не отчаяние , потому что она почувствовала, что магия до сих пор не так сильна, как была при первой встрече с Сабулом. Что-то раскалывало чары, и вскоре она избавится от них навсегда.

 

Котара , то каралась, то перелетала через лабиринты из башен, крыш, балконов, стен и окон, которые вместе образовывали многоэтажный особняк Ильмиеров. Даже те члены семьи, которые жили в другом месте, пришли в этот огромный дом, чтобы пережить следующую ночь. Для продолжения своей карательной миссии , она должна была выкрасть хотя бы одного из них из крепости.

Родовая знать ожидала подобного рода действия. Снаружи особняк охраняли часовые, а также сигнализация и ловушки, как механической , так и магической природы. Избегая их, она заглядывала в окна, искав Ферена Тинло, который находился в браке с девушкой из рода Ильмиеров. Он будет сегодняшней жертвой.

Рискуя, как во все свои прошлые ночи, она должна была найти его . Магия Сабула не действовала на неё в полную силу, и она чувствовала, что чары разрушатся до наступления ночи.

Перспектива была не совсем приятная. Сбитая с толку от того, что она хотела убить Сабула со спины ,и от того, что в её поступке было некое злобное удовольствие, она провела весь день, обдумывая своё положение, и её размышления принесли плоды. Она поняла почему чары волшебника слабели с каждым днём, и если это так, как она думает, то ей придётся заплатить высокую цену за свободу.

Но не слишком высокую. Если, конечно, ей предоставится возможность отплатить Сабулу за такое обращение с ней и оставить далеко позади этот город, превратившийся в кладбище и утонувшей в безумной кровавой вражде.

Она думала о магии её хозяина. Оно было ещё мощным. Настало время, идти внутрь. Она взобралась через окно в пустую спальню, и в этот момент, весь мир , казалось, запульсировал, как исполинское сердце.

Разлагающиеся от гниения и проклятия, пульсирующая энергия раздражало её сознание, подобно больному зубу. Где-то в доме, какой-то маг выполнял дьявольский ритуал- не обычное заклинание, подобное тому, которое использовал Мултам, а значительно сложнее.

Эскандер предупреждал Котару, что его родственники планируют применить некую тёмную силу против неё. Если это происходит сейчас, она должна разузнать об этом. Опасаясь, что её заметят, она кралась через коридоры и вниз по лестницам, приближаясь к источнику магии.

Вначале , она не встретила никого на своём пути. Энергия ослабила её внимание, но Ильмиеры и их слуги , вряд ли, могли почувствовать её пагубное влияние. Хотя, они должны были знать, что некий ужасный ритуал приведён в действие и поэтому оставались в их комнатах.

В конце концов пульсация обнаружилась за дверью, сколоченной из тонких досок и охраняемой двумя часовыми. Выглянув из-за огромной вазы, Котара увидела , что они нервничают и чуть удивлены происходящим. Рычащие звуки молитвы ,направленные в портал за их спинами, были достаточно раздражающими, даже если бы они понимали язык Абиса.

Сабул приказал Котаре скрывать себя от глаз людей, но разрушение его влияния на неё, давало ей возможность отклоняться от плана действий. Она просто дождалась , когда стражники ослабят внимание, потом прыгнула на них , вниз по лестнице. Внезапно сократив расстояние до них, она атаковала ,прежде чем они нацелят на неё копья, или прокричат тревогу, или даже, увидят , что за существо напало на них.

Осторожно пройдя в приоткрытую дверь, Котара обнаружила внизу длинную лестницу, которая спускалась в подвал. На полу, внизу, зеленоватые огни, единственный источник света, мерцали в железных урнах, отбрасывали танец теней пятерых людей на грубые каменные стены. Колдуны были все средних лет или старше, без сомнения, вышестоящие члены дома Ильмиеров, и каждый носил знаки, доказывающие знание тайных обрядов тьмы. Болезненно душистый дым повис в воздухе, продукт некоего наркотического вещества, тлеющего в огне. Присев и благодарив за то, что её перья только немного светились, Котара наблюдала за их нарастающим пением. В конце слов, изумрудное пламя поднялось ввысь , и сильная пульсация магии, настолько мощная, что ,казалось, могла убить, рассекла воздух.

За несколько следующих мгновений ничего не изменилось, кроме огня , вернувшегося в изначальное состояние. Если бы она не знала этот ритуал так хорошо, то ангелу могло бы показаться , что он провалился. Постепенно, однако, температура понижалась, до тех пор пока, в склепе не стало холодно, как в пустоте ледника. В какой-то момент, ей показалось , что часть тьмы начала собираться в сгусток, приобретающий чёткость форм, до тех пор , пока он не стал высокой фигурой с омерзительной кожей, крыльями , как у летучей мыши, и завивающимися рогами, как у барана. Глаза, такие же зелёные и светящиеся, как огонь , горели под жёсткими ,похожими на горные хребты, бровями. Котара занервничала, так как узнала в демоне, одного из знаменосцев хозяинов тьмы. Она вспомнила, что уже видела такое существо, командующее отрядом малых демонов во времена древнего восстания, когда духи тьмы приблизились к свержению Божественной Воли, уничтожив её людей, и погасивших солнце, луну, и звёзды. Презирая себя, она задрожала от страха.

Пятеро смертных преклонились перед демоном.

Старейшая из Ильмиеров, горбатая старуха с пятнистой кожей и редкими, седыми волосами , произнесла дрожащим голосом,- Добро пожаловать, тёмный дух.

Предвестник тьмы лишь улыбнулся, оголяя ряды острых клыков.

Если старуха и была в замешательстве от ответа демона, либо от отсутствия его, то не показывала это.- Моя семья доведена до отчаяния,- продолжила она.-Некая сила убивает…-

-Я знаю о ваших проблемах,- проскрежетало чудовище,- так же ,как я знаю, что, как вы подозревали, маг Сабул Хаджин виноват в этом. Он умрёт, если вы заплатите мне цену.

Колдун с седой бородой воскликнул,- Цену? Моя семья заключила договор с твоим родом!

Паладин тьмы взглянул вниз на него. Котара не могла точно сказать, что старейшина Ильмиеров прочитал у него в глазах, но этого было достаточно, чтобы он побледнел.

-Твой договор едва даёт тебе право приказывать капитану легионам тьмы.- сказал наконец дух.- Тогда призови вурма, если ты думаешь, что способен справиться с магом порядка. Он будет тебе покорно служить, не требуя ничего взамен. Но если ты хочешь помощи истинного владыки ночи, ты должен заплатить.

-Что ты хочешь?- спросил старуха.

-Разрешение на массовое убийство смертных ради моего развлечения.

-Договорились,- сказал некромант с повязкой на его правом глазу.- Убей любого, кого ты найдёшь в особняке Хаджинов.

Демон хитро потряс головой.-Я боюсь ,всё не так просто. Ты должен даровать мне свободу на три ночи, чтобы охотиться на кого-либо и где-либо. Кроме вашего дома, конечно.

Ильмиеры взглянули на него.

После непродолжительной паузы, одноглазый сказал,- Но почему? Почему ты просто не можешь убить Хаджинов?

-Потому что их истребление принесёт тебе удовольствие,- ответило существо,- и это будет несправедливо. Ты должен корчиться в муках и истекать кровью, чтобы завербовать меня. Такие обычаи моей расы.

-Мы заплатим твою цену- сказала старуха.-Я тебе обещаю.

-Хорошо,-сказало существо.-Накидайте побольше смолы в урны и накормите меня. Мне нужны моё оружие и броня. –Котара развернулась и проскользнула обратно через дверь.

Как это часто бывало в последнее время, её разум был заполнен противоречивыми эмоциями. Она ненавидела капитана тьмы. Как могла она ненавидеть его, если их расы были в войне с начала времён. И конечно, картины того, что он сможет натворить за эти три дня, вызывали у неё отвращение.

До сих пор она презирала смертных Жалфира, и имело ли значение, что они будут мучаться или умрут? В самом деле, с тех пор, как демон появился тут, чтобы убить Сабула и покончить с её рабством, она должна радоваться появлению существа, готового взять месть магу себе.

Хоть одна проблема решена. Благодаря магии Сабула, у неё не было выбора, кроме как остаться в особняке и искать её жертву. Неважно, что тем временем тёмный дух направится к Сабулу.

Или, по крайней мере, так она думала. Но когда она перешагнула через лежащих без сознания стражников, она ощутила покалывание на её коже и поняла , что энергия призыва окончательно ослабла.

Смеясь и крича некоторое время, не думая , что кто-то может её увидеть, она бросилась бежать через дом к ближайшему окну. Котара перепрыгнула его, сложила крылья и полетела через город.

Когда она взобралась в комнату Сабула, воспалённые глаза мага расширились от неожиданности.-Это было быстро,- сказал он.- Я думал у тебя будут проблемы, учитывая ,что Феррен находится под охраной в замке Ильмиеров.

-О, я могла убить его достаточно легко,-сказал Котара,- если бы захотела этого.

Исхудавший молодой маг смотрел на неё ,уверенный , что он ослышался.-Что?

-Но я не сделала это,- продолжила она.-Вместо этого я выбрала сделать это.- Лёгким ударом её крыльев, она перевернула стол. Сложные алхимические аппараты построенные из стеклянных сосудов и трубок обрушились на пол.-И это.-Она опрокинула полку с волшебными палочками и посохами.-И это.-Она схватила стул вместе с ним и кинула его через всю комнату. Он ударился о книжную полку и упал на его спинку. Книги ,обшитые белой потрескавшейся кожей и судебные архивы обвязанные лентами посыпались вниз , упав вокруг его головы.

Сжимая его алмазный амулет, он бормотал заклинание, предназначенное для восстановления контроля над ней. Она почувствовала пульсацию маны из кристалла и ощутила заклинание приобретающее форму. Но оно никогда не тронет её.

-Это бесполезно,- сказала она.- Ты не можешь командовать снова. Рассказать почему?

До сих пор лежащий на полу вдоль своих текстов и свитков, посмотрев на неё осторожно, он кивнул.

-Потому что я больше не существо небесной магии,- сказала она.- Я не понимаю , почему ты никогда не думал об этом. Вы ,люди, остаётесь людьми не в зависимости от того, что вы делаете. Но мы –духи, гармоничные существа разума и души, и наша материальная составляющая-это лишь видимость, которая может измениться, если мы делаем то, что наша природа отрицает. Ты развратил меня, Сабул, сделав из меня палача и убийцу, и ,в последствии , я теперь не ангел. Я теперь какой-то вид… человека! Можешь ты заметил, что я огорчилась тем, что ты отнял у меня мою истинную природу, мою личность и мою связь с Божественной Волей?! По крайней мере, я владею своей свободой снова, и это означает, что я свободна бороться с тобой.- Она пошла по направлению к нему.

Он посмотрел на неё в ужасе не потому, что боялся за себя.

-Я сожалею,- сказал он.- Я никогда не хотел нанести тебе вред. Я заметил, что твой внешний вид изменялся понемногу от первой до последующих встреч, но ты никогда мне не говорила , что это значит.

-Потому что я сама только недавно поняла, что это значит. Но, полагаю, я сказала тебе. Теперь ты отпустишь меня?

- Я хочу сказать да, но…-он успокоился и встал на его ноги.-Делай что хочешь, Котара, я не буду сопротивляться. Верши правосудие от своего имени.

Она никогда не видела его таким, как сейчас. Он либо боролся, либо просил пощады, подобно всем людям, которых она убивала по его приказу. Она с радостью разорвала бы его на части, но что-то было в его раскаянии и признании того, что он запер ярость внутри неё.

К счастью , это не имело значения.

Ухмыльнувшись, она сказала,-На самом деле, я не хочу пачкать свои руки твоей кровью. Подобно тебе, я сделаю это не своими руками.

Он затряс его головой.-Я не понимаю.

-Ильмиеры вызвали паладина Абисса, чтобы убить тебя. Он может быть уже на пол пути сюда, и я буду довольна, отдав тебя в его руки. Он более прирождённый мучитель ,чем я.

-Но,- шокированный Сабул провёл пальцами через свои грязные ,растрёпанные волосы.- Котара, я знаю что-то о духах тьмы, хотя маги моего ордена никогда не призывали их. Я знаю о чемпионах Ямы. Некоторые духи не будут сражаться за Ильмиеров пока они им не заплатят. Какую цену они потребовали?

-Лицензию на охоту за смертными по всему городу на следующие три ночи.

-Нет! Даже Ильмиеры не согласятся на такое.

- Они боятся тебя, маг. Они сделают что угодно, чтобы освободиться от тебя и меня. Я предупреждала тебя, что если ты продолжишь эту войну, невинные люди попадут в большую беду.

Он потупил взгляд.-Да, ты предупреждала, а я не прислушался. Таким образом, я не имею право на то, чтобы ты слушала меня сейчас. Но если демон убьёт меня, это поведёт за собой массовые смерти, возможно сотни, или больше. Если ты останешься со мной, то мы имеем шанс уничтожить его. Ты поможешь мне?

Она засмеялась ему в лицо.

Он попытался взять её за руки.- Я умоляю тебя. И прошу это не для себя.

Котара отшагнула от него назад. –Когда я всё ещё была ангелом,- сказала она,- меня могли призвать, чтобы сражаться с тёмным духом или спасать людей, которые могут от него пострадать. Но благодаря тебе, маг, я сейчас менее благородное существо. Теперь я могу поставить своё собственное благополучие на первый план и я не вижу причины рисковать мое жизнью, чтобы помочь городу, который я ненавижу.

Тогда у меня есть только один выход,- сказал мрачно Сабул, подняв ритуальный клинок с серебряной рукояткой.- Если демон должен убить меня , чтобы получить свою награду, то я попытаюсь не допустить этого.

Котара усмехнулась.- Я сожалею, но твой суицид не поможет. Демон всего навсего пообещал Ильмиерам, что ты умрёшь прежде, чем наступит утро. Он не клялся, что убьёт тебя сам, и ,таким образом, твоё самоуничтожение выполнит эти условия. Если ты надеешься спасти своих смертных, ты должен драться с демоном. Как долго твой разум был затуманен от голода и недостатка сна? Ты не мылся с похорон Аксдана. Твои церемониальные робы грязные и дурно пахнут.

Будь проклята!- закричал Сабул.- Как ты можешь быть такой злобной, учитывая, что невинные люди в опасности?

-Я такая, какой ты меня сделал,- безразлично ответила она.-Прощай, маг.- Она шагнула к окну и вылетела из него в ночную тьму.

Через минуту , её уже не было в городе. Она хотела подняться ввысь, дальше от поверхности земли, но уже без уверенности, что она дитя звёзд. Что если она встретит одну из своих сестёр и другие будут презирать ту, кем она стала? Она не думала, что будет способна перенести это, пролетая над океаном. Чёрные волны мерцали в свете двух лун, и ветер нёс запах солёной воды.

Она поняла, что ей некуда идти. Она говорила себе, не волноваться об этом или о чём-нибудь ещё, надо просто парить в небесах и радоваться свободе. Но она не могла. Внутри неё было полное отсутствие жизни, и её разум посещали видения.

Она видела Сабула , голодного, истощённого и до сих пор убивавшегося от его печали, внутри которого ещё остался маг служащий добродетели и правосудию, готовый пожертвовать собой , ради спасения его города. Конечно, он хочет отменить катастрофу, созданную его же руками , и это, едва ли ,оправдает его грехи. Как бы жестоко он не поступал с ней, она не смогла его возненавидеть , зная что он перешёл границы из-за смерти его брата.

Она , также, видела кровавые , искривлённые в предсмертных судорогах, лица молодых людей, которых она убила и представляла капитана тьмы ,совершающего подобные зверства в более грандиозных масштабах, пока улицы города не заполнятся кровью. Она открыто ненавидела город с его жадными дворянами , дерущихся за крохи богатства и власти, которые проскальзывали через пальцы его алчного королевского величества. В действительности, лучшие из жителей были простые люди, которые не принимали участие в борьбе вышестоящих.

Котара немного ощутила глубокую и постоянную любовь ко всему человечеству и неоспоримое желание поступать в согласии с Божественной Волей. Те дары, которые погибли вместе с её ангельской природой. Всё же ,она могла до сих пор различить альтруизм и эгоизм, великодушие и злость, ответственность и уход от неё, и она признала , что неправильно будет оставить Жалфир в такой момент. Кроме того, в этот раз она не будет думать , что маг заставил её это сделать. В этот раз грех будет её собственным выбором, и она подозревала, что её вина в итоге может оказаться таким же бременем, как и горе Сабула.

Вскрикнув подобно огромному орлу, она развернулась и ускорилась по направлению к земле.

Она увидела вспышки белого света и чернильные всплески мрака, то озарявшие, то затемнявшие небо над Дворянскими кварталами, в то время как она пролетала над гаванью. Мчавшись, её тень пролетала по городским крышам, и она различила вдали то , что и ожидала. Всполохи света исходили из окон башни Сабула.

Заглянув внутрь, она увидела её прежнего хозяина, распевающего в центре тускло светящегося круга, барьера против избранников тьмы. Небольшой ритуальный клинок сиял в одной поднятой руке, а посох цвета слоновой кости в другой , в то время как мраморно алмазный амулет сиял , подобно звезде на его груди.

Демон навис над ним, его огромные крылья , казалось, заполнили комнату от стены до стены. Тёмно-голубая кольчуга покрывала его тело, и шлем с зазубренным гребнем защищал его голову. Рыча всё громче с каждым ударом, он прокладывал к Сабулу путь ,наполненный тьмой, двуручным мечом. Оружие выглядело очень хрупко, подобно иллюзии, как-будто , если бы оно было скованно из тени, и оно шипело, подобно кипящему масло в сковороде, соприкоснувшиеся с водой. Каждый удар проникал немного глубже в зону охраняемую магическим кругом.

Чудовище наносило удар за ударом. С отчётливым треском, амулет Сабула разрушался, и внезапно ,круг света пропустил удар , предназначенный для головы мага.

Сабул резко отпрыгнул назад, лишь потеряв немного волос. Но в тот же миг он свалился на пол со стула, который не выдержал прыткости мага. Он упал, и паладин Абисса набросился на него.

Быстро поблагодарив судьбу, что она стала не очень благородной, чтобы атаковать неожиданно оппонента, Котара запрыгнула в комнату , схватив другой ритуальный клинок с полки из светлого дерева, и атаковала его, намереваясь всадить его в спину этому чудовищу.

Демон должно быть услышал её приход, так как плавно развернулся. Её оружие зазвенело, когда паладин тьмы парировал удар. Демон сделал ответный выпад, в попытке отрубить ангелу голову, и когда она попыталась отбить его, теневой меч прошёл через металл её клинка, как-будто он был ,и вправду, тенью. Очевидно , дьявольский меч был целым, только тогда, когда этого хотел его хозяин .

Она нырнула под удар, но не достаточно быстро, чтобы полностью уйти от него. Теневой меч пронёсся мимо её головы, но задел верхушку её левого крыла. Она ощутила острую боль и кроваво белое перо упало на пол.

Присев, она ударила своего противника в трёхпалую ногу, но монстр проворно убрал её на безопасное расстояние. Её цель скользнула по деревянному полу. Она встала , и они оба встали в защитную стойку, рассматривая друг друга в поисках слабого места.

Через несколько секунд, пламенно нефритовые глаза демона сщурились в недоумении.- Я никогда не видел прежде существо , подобное тебе- прогромыхал он.- Что ты?

-Нечто, созданное Божественной Волей, чтобы сопротивляться нечто отвратительному, подобному тебе.-ответила она, за сами небеса, которым до сих пор была верна, в независимости от того, что случилось с ней позже. Она бросилась на своего врага.

Котара знала, что навыки боя у неё лучше, чем у него. Хотя ангел и был быстрее, демон был сильнее, имел больший размах и теневой меч, который мог парировать атаку, но не мог быть отражён. Эти атрибуты давали её врагу преимущество. Но, возможно, она сможет отвлечь его, пока Сабул договорит достаточно мощное заклинание для борьбы с демоном. Маг уже поднялся на ноги и продолжил читать заклинание. Завеса жемчужного света окружила его, когда его колдовство приобрело очертание. Крылатая женщина молила, чтобы разрушения на мраморном алмазе не повлияли на силу магии, иначе все усилия окажутся напрасными. Сейчас ему потребуется вся энергия от лугов и полей, с которыми он установил мистическую связь.

Взмах её крыльев поднял её достаточно высоко , чтобы нанести удар по глазам демона. Предвестник тьмы отбил её клинок ,порезав ей плечо. Вспомнив, что в отличии от её врага, она не может парировать удары, и чтобы прожить дольше, ей потребуется это вспоминать , каждое мгновение! Она нырнула под удар и резанула существо по рёбрам. Но его кольчуга отразила её клинок.

Теневой меч начал опускаться вниз, по направлению к ней, и она едва успела увернуться, наткнувшись на маленький круглый столик в процессе. Склянки свалились с него и разбились. Пока она боролась, чтобы вернуть себе равновесие, демон бросился к Сабулу.

Ошарашенная от неожиданности, Котара не смогла достаточно быстро погнаться за паладином тьмы, чтобы загородить его от смертного. Она закричала, когда теневой меч пронёсся над целью.

Сабул прокричал слова заклинания. Защитный круг засветился ярче, и его посох вспыхнул белым светом. Хотя меч монстра никогда ничего не касался, кроме воздуха, он зазвенел и отскочил, как-будто ударился о щит. В этот момент посох переломился надвое, и Сабул упал на спину, из светящегося круга.

Его противник засмеялся и встал позади него. Она замахала крыльями, хотя раненное крыло пульсировала болью с каждым взмахом, и приземлилась между ними. Её клинок быстро промелькнул в поле зрения демона, порезав ему вооружённую руку, в результате она увидела немного крови, или скорее пара, источающего вонь разложения.

Демон прорычал и нанёс ответный удар, который отрезал бы ей крыло, если она не отдёрнула бы его в сторону. Она притворилась, что хотела парировать его удар, но потом , уклонившись от атаки, нанесла удар с другой стороны. Теневой меч во время вернулся в исходную позицию, чтобы отразить удар. Котара внезапно отступила, чтобы уйти от контрудара, и два создания остановились, чтобы вновь изучить друг друга. Позади его защитника, Сабул восстановил чтение заклинания.

- Ты хорошо сражаешься,- сказала Котара паладину Ямы.

- В другой раз я может быть жаждал продолжения нашей дуэли, но увы, я жду с нетерпением перерезать весь этот город. Ты думаешь, это возможно, что три ночи я смогу убивать любого встречного смертного? Представь себе этих самолюбивых Ильмиеров, вышедших из своего укрытия, и узнавших, что в городе никого не осталось у руля. Смешно было бы на это взглянуть.

Крылья существа ударили , подобно грому, метнув его вперёд, в попытке разрезать ей грудь. Она отошла с его пути , в попытке полоснуть врага по горлу, но он отбил удар.

В момент , который последовал за этим, Котара поняла, что её враг сдерживал всю свою силу до сих пор, теперь дьявольский меч паладина был повсюду. Его удары, заставляли её уклоняться, так что ей редко удавалось переходить в наступление самой, и когда она пыталась это сделать, демон атаковал её с ещё большей силой, мощно парируя удары ангела. Один из ударов выбил её из равновесия , угрожая ослаблением хватки и дальнейшей потерей оружия. Неистово удерживая рукоятку клинка, она всё-таки сумела сохранить равновесие , не потеряв оружия, но теневой меч ударил по ней снова. Её крылья забились, но она знала, что они не смогут переместить её вовремя.

Теневой меч остановился в дюйме от её головы. На мгновение , она не поняла почему. Потом она ощутила магию в воздухе, и поняла, что её последние серии атак и отступлений, привели её внутрь круга Сабула. Заметив её положение, молодой маг приказал чарам защитить её.

Её враг атаковал снова. Когда она отчаянно уклонялась от его ударов, её сердце бешено стучало, вооружённая рука наполовину онемела от пережитого избиения, а тёмное лезвие погружалось всё ближе и ближе к телу. Она была изнурена , замедлена, и это означало, что скоро, возможно в эту секунду, теневой меч разрежет её плоть. Резкий голос внутри неё, который она никогда не слышала ,будучи ангелом, скулил, что она должна спасти себе жизнь, улетев отсюда. Она игнорировала его, как могла.

За её спиной, магия светилась и как-будто плавила воздух, когда заклинание Сабула приближалось к завершению. Но сила волшебства копилась достаточно долго. Ангел была цела, но уверенная, что демон убьёт её и вернётся за магом прежде , чем он закончит.

Она подарила Сабулу немного времени, и думала только об одном способе, который сможет помочь. Паладин тьмы атаковал её, и она вместо того, чтобы уклониться от удара, налетела на удар, устав защищаться.

Оружие противника прошло через пластину нагрудника и плечо. Хотя она не чувствовала ещё боли, она поняла , что удар нанёс страшный урон, почти отрубив ей руку и крыло. Но в этот же момент, лезвие её клинка прошёл насквозь через горло демона. Демон не ожидал , что она бросит любую надежду защититься , и её безрассудная идея застала его врасплох.

Котара рухнула на пол. Ей потребовалось титаническое усилие для поворота головы, чтобы увидеть как паладин тьмы мучается.

Огромное существо присело на одно колено. Издавай уродливые звуки от удушения, его крылья бились в судорогах. Он схватил клинок, торчащий у него в горле, и начал извлекать его. Испытывая мучительную боль за каждый вытащенный дюйм.

Но наконец он вытащил его, и две кипящие раны начали стягиваться. Демон хитро посмотрел на Котару, дав ей понять, что её жертва была напрасной. Потом он поднял упавший теневой меч, поднялся на ноги и развернулся по направлению к Сабулу, который хладнокровно договаривал последние слова его заклинания.

Энергия наполнила воздух вокруг. Демон шатался, священная магия наносила ему такой же ущерб, как и энергия, высвобожденная при его призыве, влияла на Котару. Избавившись от воздействия магии, существо бросилось на Сабула. Возможно, ему показалось, что он смог освободиться от действия заклинания прежде, чем оно завладело им.

Если это так, то демон сильно ошибался. Камни и брёвна рухнули вниз , как-будто некая невообразимая сила уничтожила крышу, стоящую на пути. Белая, чешуйчатая, полупрозрачная лапа с когтями , размера с самого демона, опустилась через появившийся в потолке проём, схватив тёмного духа, опустив его в непроглядную тьму ночи, подняло вверх к массивным челюстям. Кусочки демона посыпались назад в комнату, когда его возмездие жевало и проглатывало его.

Дракон, такой огромный, что его задние ноги стояли на земле, был выше чем башня Сабула. Из-за его громадных размеров и прозрачности, сродни призраку, Котара поняла , что это не существо призыва, подобное демону, а скорее всего артефакт Гильдии магов,сформированный из его чар. Он проглотил последний кусок, и просто растаял.

Сабул бросился к Котаре. Она заметила обгорелую дыру в его одежде и обугленную кожу под ней. Мраморный алмаз обжог его, когда взорвался. Также у него были царапины и кровавые отпечатки на его лбу. Вероятно, куски крыши поцарапали его, когда падали. Схватив её за онемевшую ,почти отрубленную руку, он сказал,- Котара, я извиняюсь! Я целитель, но…

-Я знаю,- сказала она- никто уже не сможет спасти меня. Демон порезал слишком глубоко.

-Я извиняюсь,- повторил он, -за всё.- Она могла едва разглядеть его лицо. Комната казалась наполнилась тьмой, хотя она знала, что это был мрак в её глазах.

-Я прощаю тебя,- сказал она.

-Что, - из его глаз текли слёзы,- что случится с тобой, когда ты уйдёшь?

-Как я могу это знать,- прошептала она, всё больше напрягаясь с каждым словом,- когда я уже не знаю , что я за создание? Я не боюсь. Возможно, я перерожусь в мою прежнюю форму. В конце, я была немного похоже на ангела, или нет?

Он начал отвечать, но она уже никогда не услышит то, что он хотел ей сказать. Тьма озарилась лучами света, и она была уже где-то в другом месте.

 

Просмотров: 327

Вернуться в категорию: Огород

© 2013-2017 cozyhomestead.ru - При использовании материала "Удобная усадьба", должна быть "живая" ссылка на cozyhomestead.ru.